의협 “응급의료체계 붕괴 직전, 국가의료 위기 사태”
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의협 “응급의료체계 붕괴 직전, 국가의료 위기 사태”
  • 경기메디뉴스 한진희 기자
  • 승인 2020.12.23 17:42
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23일 기자회견서 국가의료 위기 사태 선언… 민관 합동 ‘국가 긴급의료위원회’ 제안
대한의사협회는 23일 기자회견을 열고 국가의료 위기 사태를 선언했다. ⓒ 대한의사협회
대한의사협회는 23일 기자회견을 열고 국가의료 위기 사태를 선언했다. ⓒ 대한의사협회

대한의사협회(이하 의협)가 응급의료체계 붕괴를 우려하며 국가의료 위기 사태를 선언했다. 의협은 23일 오후 의협 용산임시회관에서 기자회견을 열고 이같이 밝혔다.

이날 의협은 “현재 하루 1000명 내외의 확진자가 지속적으로 발생하고 있는 매우 엄중한 시국”이라며 “상급종합병원에서 의원에 이르기까지 모든 의료기관이 이러한 위기 상황 속에서 희생을 감수하며 코로나19 환자 치료에 적극 대응하고 있다”고 밝혔다.

이어 “의협은 신속하게 재난의료지원팀을 꾸려 약 1100여 명의 의사를 모집해 중환자치료실, 선별진료소, 생활치료센터 등 각종 코로나19 대응 현장에 의료인력을 파견하고 있다”면서 “그러나 현재 상황을 의료계가 감당하기에는 역부족”이라고 호소했다.

특히, “의료진의 누적된 피로와 병상 확보의 어려움 등이 겹치면서 중증환자 치료와 응급의료체계의 붕괴마저 목전에 와 있다”고 경고하며 “지난봄 미국과 유럽에서 벌어졌던 비극적인 상황을 막기 위해 국가의료 위기 선언 기자회견을 열게 됐다”고 밝혔다.

이에 먼저, 부수적 손상(collateral damage)을 심각하게 고려해야 한다고 주장했다. 의협은 “현재 정부는 모든 의료역량을 코로나19에 맞출 것을 요구하고 있다”며 “민간의료기관에 코로나19 환자를 위한 병상 확보를 명령하는 것이 그 예”라고 전했다. 그러면서 “지나치게 코로나19 치료에만 몰두하는 경우 코로나19가 아닌 다른 질환을 앓고 있는 환자들의 생명을 위협할 수 있다”고 우려했다.

이 같은 우려는 실제 통계로도 증명이 되고 있다. 올해 코로나19로 인한 직접사망자는 739명이지만, 올해 전체사망률은 전년 대비 약 6% 늘어난 것으로 확인됐다. 6%를 연간 숫자로 환산하면 2만 명에 가깝다. 코로나19로 인해 적절한 치료를 받지 못해 사망하는 간접사망도 무시할 수 없는 수준인 것.

의협은 이를 근거로 코로나19뿐 아니라 전체적인 피해를 줄이는 전략이 필요하다고 주장했다. 또, 정부에 코로나19 국가 의료위기 극복을 위한 국가 긴급의료위원회를 구성해 조속히 종합대책을 수립할 것을 요청했다.
 
의협은 “코로나19와 일반질환 중환자 의료체계, 필수응급의료체계 붕괴 대책과 의료인력 확보가 최우선 긴급 과제”라며 “이를 위해서는 무조건적으로 정부 입장에 찬성하는 학자가 아니라 의료 전문가들이 포함된 민관 합동체제가 출범돼야 한다”고 주장했다.

이와 함께 국민을 향해서는 “지금의 국가의료 위기 상황을 극복하지 못한다면 코로나19 관리는 물론이고 중환자를 포함한 일반의료도 붕괴된다”며 “정부와 의료계, 국민 모두가 합심해 위기를 극복할 때”라고 당부했다. 이어 “앞으로도 지금처럼 절대 긴장의 끈을 놓지 말아 달라”며 “코로나19 바이러스에 무너지지 않도록 의료계도 최선을 다할 것”이라고 약속했다.


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