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선의의 피해·민원 속출 ‘선택의료급여기관제도’ 손질 필요
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선의의 피해·민원 속출 ‘선택의료급여기관제도’ 손질 필요
  • 경기메디뉴스 한진희 기자
  • 승인 2022.08.24 16:50
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의협, 의료급여의뢰서 부작용 및 의료급여수급권자 역차별 사례 지적
기사와 관련 없는 자료사진. ⓒ 경기메디뉴스
기사와 관련 없는 자료사진. ⓒ 경기메디뉴스

대한의사협회(이하 의협)가 의료수급권자에게 안정적인 진료체계 제공과 건강권 보장을 위해 선택의료급여기관제도를 손질해야 한다고 주장했다.

의협은 “의료급여제도는 사회경제적으로 취약계층인 저소득 국민을 대상으로 건강보험제도와 함께 국민의 건강과 의료를 보호하는 마지막 보루의 사회보장제도”라며 정부의 조속한 관련 제도의 개선을 촉구했다.

보건복지부는 2007년 7월부터 의료급여 대상 환자가 상한일수(연장승인)를 초과한 경우에도 의료급여기관(의원급)을 선택해 이용하게 되면 지속적으로 의료급여 진료를 받을 수 있고, 타 의료기관 진료 시에도 의료급여 적용을 받을 수 있도록 선택의료급여기관제도를 운영하고 있다.

그러나 해당 제도의 도입 취지인 수급권자의 적정 의료 이용 유도 효과는 크지 않을뿐더러 가시적인 재정 절감 효과가 미미하다는 평가를 받고 있다. 오히려 일부 과다 의료 이용 1종 수급권자의 본인부담금 면제 수단으로 악용되는 등 각종 부작용과 폐단이 발생하는 상황이다.

의협은 “선택의료급여기관제도에 따른 의료급여의뢰서 발급 부분에 있어 환자의 편의보다는 행정적 요식에 해당해 국민이 불편을 겪고, 의료기관에서도 선의의 피해 및 민원이 발생하고 있다”라고 지적했다.

일례로 환자가 의료급여의뢰서를 지참하지 않은 채 내원하면 진료비 전액을 본인에게 부담시켜야 하지만, 의료기관에서는 저소득층 환자에게 진료비 전액을 부과하기에 현실적·도의적 어려움이 커 차후 제출을 약속받고 진료하는 경우가 빈번할 수밖에 없다. 이후 환자가 여러 사유로 의뢰서를 제출하지 않게 되면, 결국 선한 의도로 환자를 배려한 의료기관은 부당청구로 적발돼 진료비 환수 등 여러 행정처분과 불이익을 받게 된다.
 
또한 의협은 “선택의료급여 환자가 당장 타 의료기관 진료를 받아야 하는 상황인데 환자가 지정한 선택의료급여기관이 휴진 등의 사유로 의뢰서 발급이 여의치 않을 경우, 의료급여 수급권자는 비용부담의 문제로 진료 자체를 포기하거나 적절한 치료 시기를 놓쳐 증세가 악화되는 안타까운 상황이 지속적으로 발생하고 있다”라고 설명했다.

진료의뢰서의 문제는 여기서 그치지 않는다. 의뢰서 서식에는 환자 상태뿐 아니라 상병명, 상병분류기호까지 기재하도록 하고 있는데 의뢰서 발급기관에서 환자의 개인정보 보호 등으로 인해 타 진료과목의 상병명을 세세히 기록하기 어렵다는 것. 아울러 기재된 상병 외의 진료는 원칙적으로 제한을 하고 있어 동반되는 합병증까지 연계하며 적극적인 치료에 장해 요인으로 작용하는 등 진료현장의 혼란이 커지고 있다.

의협은 “무엇보다 진료의뢰서에 기재된 상병 이외 질환에 대한 동시 치료가 필요하거나 치료의 종결 여부가 명확하지 않아 진료 기간이 연장될 경우, 진료의뢰서를 추가로 받지 않았다는 이유로 차후 기획현지조사와 같은 행정기관의 조사 대상이 되는 사례마저 발생해왔다”라고 호소했다.
 
이어 “의료급여환자의 도덕적 해이 문제 해결을 위해 도입된 의료급여일수 연장승인제도 역시 의료급여환자 특성상 다양한 질환을 동반하고 있어 의료급여 상한일수를 초과하는 경우가 많고, 연장 신청 시 대부분 승인되고 있어 거의 형식적인 절차에 그치고 있음에도 신청 절차나 형식이 까다롭고 번거로워 대다수가 거동이 불편한 노인 및 만성질환자인 수급자 입장에서는 연장신청에도 실질적 불편을 겪고 있다”라고 전했다.

이에 의협은 의료취약계층을 비롯한 국민이 의료혜택에서 소외되거나 적절한 진료를 받지 못해 불편을 겪는 일이 발생하지 않도록 정부에 관련 제도의 개선을 재차 촉구했다.



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